La cuerda de Tomi Ungerer

“Tengo dentro de mí un montón de identidades diferentes que bailan todas sobre una misma cuerda que sirve para todos los usos: colgar la ropa, hacer alpinismo, saltar o colgarse de ella”.

–Tomi Ungerer

Jean-Thomas Ungerer nació en Estrasburgo, Francia, en 1931. Para gran decepción de su familia, no escogió el oficio de relojero que habían desempeñado su padre, su abuelo y su bisabuelo, y al terminar el colegio se dedicó a viajar por Europa y el norte de África. En 1956v llegó a Nueva York y empezó a trabajar como dibujante publicitario. En esa ciudad publicó, un año más tarde, su primer libro: Los Melops se lanzan a volar (1957), al que seguirían luego Crictor (1958), Adelaide (1959), Rufus (1961), Los tres bandidos (1961), El hombre de la luna (1966), El sombrero (1970) y Ningún beso para mamá (1973), entre otros muchos. En 1998 le fue conferido el Premio Andersen de ilustración.

Obama y los libros para niños

El nuevo héroe de la literatura infantil y juvenil en Estados Unidos parece ser Barack Obama, el primer presidente afroamericano del país. La “moda” editorial no solo incluye obras biográficas destinadas a los lectores jóvenes, sino también libros para los más chicos, profusamente ilustradas. Una buena muestra de estos últimos es un título que ha vendido más de 350 mil ejemplares en pocos meses: Barack Obama: Son of Promise, Child of Hope (2008). Sus creadores son la escritora Nikki Grimes (ganadora del premio Coretta Scott King 2002 por la novela juvenil Bronx Masquerade) y el ilustrador Bryan Collier (quien obtuvo ese mismo galardón por los álbumes Uptown, en 2001, y Rosa, en 2006). Pero también podrían mencionarse otros dos títulos publicados el pasado año: Obama’s Pajamas (2008), con texto de Jeff Nave y dibujos de Barry Lane, y Mama Voted for Obama, del escritor Jeremy Zilbert y el ilustrador de Greg Bonnell. (En el encabezamiento de este post se reproduce una página de ese último libro).

Los latinos también han hecho su aporte a este boom. El pasado mes de diciembre se puso a la venta Sueños de Obama/Obama’s Dreams, un relato publicado en edición bilingüe español-inglés. Su autor es Alberto Domingo González Valdés y las ilustraciones son de Ángel Silvestre. La nota promocional del libro dice: “Obama desea cambiar muchas cosas de la realidad con tal de que los niños sean felices, lo que a veces resulta dificilísimo. Por ello se transforma en un hombre de acción, inventando molinos de viento y pasando por muchas vicisitudes y otras incidencias de aventurero en unión de su esposa, sus hijas, y sus amigos Bill del Clip, el caballo Platero, el burrito Canuto y el perrito Zato”. Promete, ¿no?

Según un despacho de la agencia de noticias AFP, en el mercado estadounidense hay alrededor de 30 libros sobre Obama destinados al público infantil y juvenil. Un récord que ningún otro presidente había logrado durante su primer año en la Casa Blanca. En junio saldrá a la venta The Barack & Michelle Obama Paper Doll & Cut-Out Book, de John Boswell, Randy Jones y Susann Jones. Se trata de un esperado libro de manualidades, editado por el sello St. Martin’s Griffin, que permitirá a las niñas (¡y, seguramente, a unos cuantos niños!) jugar a vestir al Presidente y la Primera Dama con diferentes atuendos.